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1. How to choose a sleeping bag

Having a cosy night’s sleep can make a huge difference to the enjoyment of any night out camping or bivvying, so it’s important to spend some time carefully considering what sleeping bag is the right choice for the activities you’ll be undertaking and the environment you’ll be in. In order to make the right choice, you’ll have to consider a few different points.

  • What activity will I be doing?
  • What season/ weather is expected?
  • Will I be carrying my sleeping bag?

Are you about to embark on a week-long hut-to-hut alpine trek? Or are you packing up your camper van for a trip to the coast? Backpacking through southern Europe? Or heading into the Alps? The answers to these questions have a bearing on the temperature rating, insulation type, and shape of sleeping bag you choose, so it’s worth considering very carefully.

2. How to choose a sleeping bag for camping

For camping trips, where you’ll be travelling in a vehicle of some sort, whether it’s a van, car, train or bus, you can focus more on comfort instead of weight or packability.

As your camping sleeping bag can be one that you wouldn’t want to carry on your back, it can be thicker, heavier and more spacious.


  • Remember to check the expected night-time temperatures where you’re going
  • Always aim for a warmer bag than you might need.
  • When weight isn’t an issue, it’s much easier to lose heat than it is to get warm, especially if it’s cold.

3. How to choose a sleeping bag for alpine trekking or backpacking

When you’re trekking or backpacking, everything you need has to fit in your pack and gets carried on your back. Space and weight are paramount concerns when deciding what to take. Although a camping sleeping bag might be effective enough for backpacking, these are usually bulkier and heavier.

You want your backpacking sleeping bag to be:

  • Lightweight
  • Compact/ packable
  • And have good warmth-to-weight performance

4. Choosing the right sleeping bag shape

Sleeping bags come in various shapes and sizes. Choosing the right shape might depend on factors such as personal preference (how you like to sleep) and the activity you’re undertaking (i.e. weight). It can also depend on who you’re travelling with – think double sleeping bags.

A rectangular sleeping bag, for example, will be bigger and heavier than a mummy-shaped sleeping bag. Because sleeping bags work by retaining the heat that our body generates, the less roomy a sleeping bag is, the better it will retain that heat.

And conversely, the roomier it is, the more heat or energy it will take to warm it up, and the less effective it will be at retaining that heat. So think carefully about how important these factors are for what you have in mind.

4.1. Mummy

This type of bag is slim cut, following the shape of the body, and a contoured hood. This shape reduces the overall weight and provides more effective insulation thanks to the lack of ‘dead’ space that your body needs to heat up.

4.2. Rectangular

This shape of bag offers the most spacious sleeping experience, closest to the one you’d have at home in a bed. It can be opened out as a blanket and so makes a good option for campervan trips. But this comes at the cost of increased weight and bulk.

4.3. Semi-rectangular

This shape strikes a compromise between a mummy-shaped bag and a rectangular bag – for more space to move about, but better heat retention.

4.4. Double sleeping bag or zip-connect

Some sleeping bags can be zip-connected to create a sleeping bag for two people, or double bag. The benefit here is in sharing warmth.

5. En quelle matière mon sac de couchage devrait-il être ? Duvet ou synthétique ?

C'est l'éternelle question du sac de couchage. Dois-je choisir un sac de couchage avec une garniture en fibres synthétiques ou en plumes de duvet naturel ? Comme toujours dans ces cas-là, les deux options présentent des avantages et des inconvénients.

5.1. Les avantages du duvet

  • Rapport chaleur-poids supérieur
  • Extrêmement compressible
  • Reprend sa capacité de gonflement après compression
  • Conserve ses performances d'isolation pendant des années

Ces caractéristiques font du duvet la meilleure option quand il fait froid et sec, et ce, tout au long de l'année. Si tu es toutefois fréquemment exposé à des conditions humides, il est préférable d'opter pour un sac de couchage synthétique.

Attention : SALEWA® n'utilise que du duvet certifié Responsible Down Standard (RDS). Cette norme garantit que nos duvets et plumes ne proviennent que de canards et d'oies qui sont bien traités avec des standards élevés de bien-être animal, sans plumaison d'animaux vivants.

5.2. Les avantages du synthétique

  • Moins cher
  • Conserve ses performances d'isolation lorsqu’il est mouillé
  • Sèche rapidement

La matière de l'enveloppe et de la doublure des sacs de couchage est généralement constituée d'un tissu synthétique léger aux propriétés ripstop. Pour les conditions plus humides, les sacs de couchage dotés d'une finition DWR (Durable Water Repellent) sont une bonne idée, surtout au niveau de la tête et des pieds, davantage susceptibles d'entrer en contact avec la condensation.

6. Comment choisir le bon indice de température d'un sac de couchage ?

Tous les sacs de couchage sont dotés d'un indice de température qui indique dans quelle plage de températures atmosphériques ils te garderont au chaud.

Certains sacs de couchage sont classés par saison pour indiquer les performances d'isolation, par exemple un sac de couchage 1 saison, 2 saisons, etc. ou été/hiver. La plupart ont cependant adopté la norme ISO (International Standards Organisation) pour les tests de température.

Mais il ne s'agit que de lignes directrices : d'autres facteurs influent sur la chaleur dispensée. Chaque personne ressent le froid différemment, il est donc important de connaître son niveau de sensibilité personnel. Une fois que tu as identifié la température la plus basse que tu es susceptible de rencontrer au cours de ton voyage/aventure, tu pourras sélectionner la catégorie de température la mieux adaptée à cette activité.

6.1. Les indices de température des sacs de couchage

  • Confort : indique la limite inférieure de température à laquelle un individu frileux peut passer la nuit confortablement.
  • Limite inférieure : indique la limite inférieure de température à laquelle un individu peu sensible au froid peut passer la nuit confortablement. Une personne peut avoir à ajouter des couches de vêtements supplémentaires pour rester au chaud à cette température.
  • Extrême : indique la température la plus basse qu’un individu normal peut tolérer pendant 6 heures d’affilée dans un froid extrême. Il ne s'agit pas ici de la notion de confort de sommeil. À cette température, la personne aura froid en permanence, mais elle réduira les risques d’hypothermie.

À titre indicatif, si tu as généralement chaud quand tu dors, tu peux opter pour l'indice de limite inférieure, et si tu as souvent froid quand tu dors, tu opteras plutôt pour l'indice « confort ».

7. Comment choisir la taille de son sac de couchage ?

Les sacs de couchage existent en différentes tailles / longueurs pour convenir à la plupart des personnes. Il est important de trouver un sac de couchage adapté à ta taille.

  • S'il est trop court, ta tête et tes orteils appuieront sur la capuche / la zone des pieds, ce qui comprimera l'isolation et compromettra ses performances.
  • S’il est trop long, tu dépenseras de l'énergie pour réchauffer l'espace vide et porter le poids supplémentaire. De nombreux fabricants proposent plusieurs tailles différentes, chez Salewa nous proposons des versions longues et courtes de nos principaux sacs de couchage.

8. What sleeping bag features to look for

Aside from the shape, fill materials, temperature rating and length of a sleeping bag, there are several features to consider, depending on the activity and environment you’ll be sleeping in.

  • DWR – Durable Water Repellent finish is useful in damper climates and if tent camping. Ideally, this kind of finish should be PFC-free, so made without the use of harmful PFCs (per- and poly-fluorinated compounds).
  • Cross-product connectable sleeping bags allow two bags to be zipped together to create a double sleeping bag for shared warmth. These can be rectangular sleeping bags as well as mummy shaped. Make sure however that the bag you want to connect to is compatible and has the same zip.
  • Compression stuff sack will help keep the bag compact and reduce the space it takes up in your pack. Important: Never store your sleeping bag in a compression sack. They are best stored in a spacious, airy storage sack instead, so that the fill is not compressed.
  • Zipper in the foot section is useful for using the sleeping bag as a warm layer to sit around a campfire, for example, or to provide ventilation if needed during the night.
  • A functionally cut hood with easy-to-use drawcord adjustment is very effective at increasing thermal efficiency.
  • A draft tube behind the zipper helps keep warm air from escaping through the zip, while a thermo collar around the neck also cuts heat loss from the bag.
  • A good quality zip with an anti-snag zipper guard will prevent the teeth of the zipper from catching on the shell or lining fabric.
  • Valuables pocket inside the bag for small items such as a watch or headlamp.

Note: to keep your sleeping bag cleaner for longer and for a quick way to add extra warmth, consider using a sleeping bag liner (see also: How to wash a sleeping bag)


Les sacs de couchage sont un élément important de l'équipement de plein air et ils peuvent faire la différence entre passer une bonne nuit confortable sous les étoiles et une nuit mémorable pour tout un tas de mauvaises raisons. Bien entretenir son sac de couchage est donc essentiel. 



Un sac à dos de randonnée bien préparé peut faire toute la différence et te permettre de profiter pleinement de la montagne, que tu partes pour une excursion d’un jour, une aventure de refuge en refuge ou un trek d’une semaine avec tente et sac de couchage. 



Tes chaussures de trekking sont probablement l'élément le plus important de ton équipement. Pour faire le bon choix, il te faut d'abord déterminer l'usage que tu en feras. 


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